美國歷史上第一個被彈劾的民選總統

2019-11-01 18:22 閱讀量:3.7萬+

華人號:雜談天下

當地時間10月31日,美國國會眾議院以232票贊成、196票反對的表決結果,通過一項針對總統特朗普的彈劾調查程序的決議案。這是眾議院首次就這一彈劾調查舉行正式投票。那么,接下來彈劾調查程序如何走向?美國歷史上又有哪些總統曾面臨彈劾?在《克林頓總統彈劾案與美國政治文化》(社會科學文獻出版社)一書中,作者趙軼峰便通過對克林頓總統彈劾案所涉及的美國法律制度、觀念沖突、政治糾結等多方面內容進行了透視,真實的還原了這起20世紀末美國政壇從性丑聞發展形成的影響深遠的公案。

事實上,總統被彈劾調查在美國歷史上屢有發生。按照程序,眾議院下屬的相關委員會負責彈劾調查,之后將案件提交至眾議院司法委員會。若司法委員會認定調查充分,應形成彈劾條款。眾議院議員對彈劾條款進行投票,只要有超過半數的議員支持,案件將被移交至參議院。如三分之二以上的參議員認定總統有罪,總統則被解職。現在,就讓我們通過克林頓的總統彈劾案來看看特朗普離下臺到底有多遠。

1994年5月,前阿肯色州政府雇員波拉·瓊斯對在任總統克林頓提出起訴,指控克林頓在該州擔任州長的時候曾經對她進行性騷擾。此案由普通民事法庭審理,長期沒有得出結論,但是相關調查牽連出了對克林頓是否與前白宮實習工作人員莫尼卡·萊溫斯基有性關系的法庭調查。克林頓向法庭作證,否認與萊溫斯基曾經有過性關系。但是,自1994年8月就開始負責對白水案進行調查的獨立檢察官肯尼思·斯塔爾在被授權審查瓊斯性騷擾案后,掌握了克林頓與萊溫斯基曾經發生性關系的確切證據,并在1998年8月17日迫使克林頓在白宮通過封閉的電視傳導對大陪審團作證時無法否認這些證據。當日,克林頓向全國發表電視講話,表示自己以前徹底否認與萊溫斯基曾有性關系的說法“誤導”了公眾,但是他仍舊使用閃爍其詞的語言技巧拒絕承認自己向法庭提供了“偽證”。

8月20日,克林頓下令對位于蘇丹首府喀土穆和阿富汗境內的兩個據說是國際恐怖主義據點的目標進行導彈轟擊。美國輿論界立即出現了認為他試圖轉移丑聞視線的批評。

9月9日,斯塔爾將對克林頓的審查報告和所有相關文件呈交給眾議院司法委員會,并做出結論:存在克林頓總統犯有可能應該被彈劾的罪行的證據。共和黨控制多數的眾議院將《斯塔爾報告》全文和克林頓8月17日對大陪審團作證的錄像以及其他材料公布于眾。

9月12日,總統律師發表了對《斯塔爾報告》的抗辯書。其中心論點是,盡管總統的行為錯誤,但那不是憲法要求的彈劾一個總統所要證明的背叛、賄賂或者其他嚴重犯罪和不當行為。《斯塔爾報告》“充滿了不相干的和不必要的細節和淫穢的空話”,明顯是一個旨在糟蹋總統形象的產物。

在媒體充斥克林頓性丑聞和對他的彈劾過程已經啟動的背景下,于1998年11月進行的國會中期選舉結果揭曉,民主黨在眾議院增加了6個席位,這顯示出公眾對共和黨利用性丑聞打擊克林頓和民主黨的做法極度不滿,并迫使共和黨領袖紐特·金里奇在黨內外壓力下辭去了眾議院議長和議員的職位。

11月12日,眾議院司法委員會表決,以簡單多數通過了4項對克林頓的彈劾文件:第一份文件加給克林頓的罪名是,在誓言下就與萊溫斯基的關系問題對斯塔爾的大陪審團說謊;第二份彈劾文件指控克林頓在瓊斯訴克林頓性騷擾案中出具偽證;第三份文件指控克林頓通過誘導他的秘書貝蒂·柯里就他和萊溫斯基的關系對斯塔爾的大陪審團說謊從而構成阻撓司法罪;第四份文件基于克林頓拒絕回答眾議院司法委員會要求他回答的81個問題判定克林頓犯有濫用職權罪。

11月17日,眾議院又將五角大樓工作人員琳達·特里普和萊溫斯基的共24小時的談話錄音公布于眾。這個由特里普偷錄的錄音的主要內容是兩人關于克林頓和萊溫斯基關系的對話。

1998年12月16日,克林頓以反對聯合國調查為罪名下達了對伊拉克大舉轟炸的命令。僅僅轟炸的第一天投在伊拉克的導彈就有280枚,相當于1991年波斯灣戰爭中美國投到伊拉克土地上的導彈的總和。因為運用最先進的導彈和智能炸彈,這是在此之前軍事史上命中率最高的轟炸。

在轟炸命令下達之后,克林頓和共和黨人士討論妥協方案。民主黨眾議院領袖理查德·蓋弗德在議會以戰爭危機為理由呼吁不可彈劾美國的三軍統帥。共和黨人則對克林頓下令轟炸巴格達的時間提出了是否巧合的疑問。

1998年12月19日,眾議院對司法委員會起草并通過的對克林頓的4份彈劾文件進行表決。共和黨當選議長鮑勃·利文斯頓這時因自己的性丑聞被揭露而辭去了議長的職務。接下來,全體眾議員對司法委員會提出的4份彈劾克林頓的文件逐一表決,結果克林頓偽證罪和阻撓司法罪成立,其他兩項罪名被推翻。于是克林頓成為美國歷史上唯一的一個被彈劾的民選總統。

根據美國憲法規定的程序,眾議院接下來將此案移交參議院,要求參議院立即罷免克林頓的總統職務,并且禁止克林頓將來擔任任何公職。

彈劾案通過幾個小時以后,克林頓命令在波斯灣的美國軍隊結束對伊拉克的轟炸。

1999年1月7日,參議院開始對克林頓總統彈劾案進行審理。作為檢查起訴機構的眾議院和作為辯護方的白宮在參議院進行了激烈的辯論,同時,兩黨在庭外進行了大量宣傳和交易活動。

1999年2月12日,恰逢亞伯拉罕·林肯誕辰190周年紀念日,參議院對眾議院提出的兩個彈劾案進行表決,結果判定偽證罪和阻撓司法罪皆不成立,故拒絕將克林頓的總統職務罷免。

然而參議院的此項判決,并不能推翻眾議院彈劾本身為克林頓定下的罪名,也不意味著彈劾被取消,其意義僅僅在于駁回了眾議院要求立即罷免總統的處罰訴訟。

在美國歷史上,此前只有兩位總統曾經被推入遭議會彈劾的程序。1868年,在林肯被暗殺之后接任總統的原副總統安德魯·約翰遜被眾議院以濫用職權罪彈劾。該彈劾案移交參議院后,安德魯·約翰遜僅以一票之差免于被撤職。1974年,理查德·尼克松總統因為水門事件招致眾議院司法委員會決定啟動對他的彈劾程序,但尼克松在彈劾案正式提交到眾議院全體表決之前辭去了總統職務,于是眾議院對尼克松的彈劾沒有成為事實。安德魯·約翰遜不是由選舉當選總統而是以副總統身份接任總統職務的,尼克松則在彈劾案正式通過以前自己辭去了總統職務。

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